Kalah awal: Marcelo Bielsa dan musim terendah untuk Leeds

Pasukan Marcelo Bielsa jelas tidak tampil maksimal dalam kekalahan mereka dari Brighton. The Seagulls, tanpa kemenangan dalam sembilan kemenangan saat tiba di Elland Road, benar-benar pantas mendapatkan kemenangan yang sangat dibutuhkan untuk menghentikan perjalanan terpanjang mereka tanpa kemenangan sejak tiba di Liga Premier pada tahun 2017.

Bagi Leeds, sekarang tiga kekalahan dalam delapan hari dan tidak ada gol sejak mereka mengalahkan West Brom lima kali sebelum pergantian tahun. Bielsa mengambil tanggung jawab atas kekalahan mereka di Piala FA yang menyedihkan di Crawley tetapi sementara kekalahan terakhir mereka tidak dapat menandingi rasa malu akhir pekan lalu, cara itu pasti akan mengkhawatirkan manajer daripada keluar dari kompetisi yang mereka tidak terlalu tertarik untuk bersaing.

Kekurangan mereka yang paling jelas adalah dalam serangan. Kembali ke rumah untuk pertama kalinya dalam tiga minggu, Leeds gagal membumbui gol Robert Sanchez dengan cara biasa. Mereka hanya mengumpulkan tujuh tembakan sepanjang sore – hanya melawan Liverpool di Anfield yang mereka lakukan lebih sedikit – dengan hanya dua tembakan tepat sasaran. Los blancos telah mencapai rata-rata dua kali lipat dari angka-angka tersebut di kedua ukuran di semua kompetisi sejauh ini.

Paruh pertama menjadi tontonan yang menyedihkan bagi para pendukung Leeds. Mereka tidak berhasil melepaskan tembakan tepat sasaran, juga tidak menemukan rekan satu tim dengan umpan silang apa pun. Yang tidak selalu menjadi kesalahan pengirim. Ketika Ezgjan Alioski dan Raphinha memberikan kualitas yang diperlukan, baik Rodrigo maupun Patrick Bamford tidak dapat menemukan sentuhan akhir. Atau sentuhan apapun.

Bielsa bereaksi terhadap 45 menit pembukaan hari Minggu lalu dengan melakukan pergantian tiga babak di babak pertama tetapi ketika perubahan diperlukan dalam menghadapi ketangguhan Brighton, bos Leeds membiarkannya seperti itu. Dia juga tidak memilih untuk mengganti Raphinha dan Jack Harrison, yang masing-masing memulai dari kiri dan kanan. Keduanya tampak seolah-olah mereka lebih suka bertukar ke sisi biasanya tetapi satu-satunya perubahan yang melibatkan Raphinha datang ketika dia ditarik dengan seperempat jam lagi, ketika dia melanjutkan perjalanannya ke luar lapangan dan langsung ke ruang ganti.

Barnes: Coutinho akan menjadi ‘brilian’ tetapi Liverpool tidak membutuhkannya

Barcelona playmaker Philippe Coutinho would be “brilliant” for Liverpool but Jurgen Klopp doesn’t need him, according to John Barnes.

Coutinho spent five years in the Premier League with Liverpool between 2013 and 2018, establishing himself as one of the leading talents in English football during that time.

The Brazillian got 54 goals and 45 assists for the Reds from 201 appearances in all competitions, which led to his move to Barcelona in January 2018.

FEATURE: Only Blades have slumped harder than Liverpool year-on-year

Apart from the Reds’ front three, Takumi Minamino, Diogo Jota and Curtis Jones are the only other players to have scored more than one goal this season.

Liverpool have scored just one goal in their last three matches with Klopp’s men earning just two points from those fixtures.

However, Barnes thinks a move for Coutinho would do more harm than good to Liverpool.

Barnes told BonusCodeBets: “Well, when we had a Coutinho-type of player we finished 20-odd points off the top.

“So, although a Coutinho-type player may chip in with goals, which would create a completely different style of play, as a result the front three would score less.

“Personally, I don’t think it works with a midfield player scoring goals when the front three want to continue scoring the same level of goals as they’re used to as it’ll uproot the balance.